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ACTION Asks GAVI Alliance to Support Greater Civil Society Engagement

DECEMBER 7, 2012 – Today, ACTION joined with the GAVI civil society constituency to urge the GAVI Alliance to support increased participation from civil society in its funding, strategy, and governance.

The Civil Society Call to Action was presented at the GAVI Alliance Partners’ Forum in Dar es Salaam, Tanzania, where more than 600 global health leaders have gathered to discuss accelerating progress in global immunization. The GAVI Alliance is a public-private partnership that works to increase access to immunization in developing nations.

The vibrant role played by civil society representatives in the Forum reflects their vital contributions to delivering vaccinations and care, reaching unimmunized children, and mobilizing resources for health and immunizations.

“Coming together with allies from around the world is not only truly exciting, it’s exactly how we fuel our commitment to the work,” said Kolleen Bouchane, ACTION Director. “We were honored to be a part of the Forum and to learn all week from so many others.”

“I was humbled by a story told by Dr. Abdul Majeed Siddiqi [Head of Mission, HealthNet TPO, Afghanistan],” noted Aaron Oxley, Executive Director of ACTION partner RESULTS UK. “[Dr. Siddiqi] negotiates cease-fires so that children can be reached with vaccines and care. This is just one example of how civil society is critically important in reaching the otherwise unreached, where others will not or cannot go."
 
The Civil Society Call to Action urges GAVI to articulate in its next business plan how civil society contributes to each of GAVI’s strategic objectives, and to create a second seat on the GAVI Alliance Board for a civil society representative, among other calls for more equitable representation.
 
ACTION is committed to working across the GAVI Alliance in their efforts to do the hard work necessary to create a second board seat and to enable more contributions by civil society actors.

“I’m proud to be part of a wide constituency that has not only built joint immunization advocacy goals, but has built on the statement from the 2009 Partner Forum to create a compelling and bold call to action that’s not a wish list, but is a concrete set of priorities we must implement together,” noted Bruno Rivalan, Advocacy Officer for ACTION partner Global Health Advocates France.

Jackson Ndegwa, Vaccine Advocacy Officer for ACTION Partner KANCO in Kenya, concluded, “Civil society is critical. Government services aren’t available in many urban slums in Nairobi. But in Mukuru Kwa Njenga and Kibera slums, the hard to reach are served by organizations like Alice Health Services, one of KANCO’s partners. Alice Health Services supports and works with the government; acknowledging their role in reaching children, and learning from their experience will benefit all GAVI Alliance partners.”

The full text of the Call To Action in English and French is below. To sign on, please send your name and organization to kbouchane@results.org

Civil Society Call to Action at the GAVI Partner’s Forum 2012

We, the undersigned civil society organizations[1], are proud to be a key partner in the GAVI Alliance’s achievements including the immunisation of an additional 350 million children, prevention of 5.5 million deaths, and the protection of millions more.

As civil society, we reach the unreached, deliver vaccinations and care, generate demand, mobilize resources for health and immunisation, and shape policies. Without our work, GAVI’s reach would be more limited, community demand for immunisation would be lower, grants would be unsustainable, inequities of access would be more severe, and GAVI would be unable to mobilize adequate resources for its important work.

We would like to thank the GAVI Alliance for this important forum and we are proud to have been fully active partners in its planning and execution. Further, we recognise that GAVI Alliance partners have increased their acknowledgement of and support for civil society’s role since the 2009 Partners’ Forum, including by establishing and funding the CSO Steering Committee, and providing resources for country platforms. We welcome the decisions this week to invest even more in civil society activities and support our shared immunisation advocacy goals on equity, country ownership, full funding, affordability and health systems strengthening. Reflecting on our calls to action from the GAVI Partners Forum in 2009 however, it is clear that there is still progress to be made in making civil society an equal partner in GAVI’s funding, strategy and governance.

We repeat our call from 2009 for GAVI’s governance and procedures to be reconsidered and adapted to follow the best practices established by other multilaterals. In particular, a second board seat should be created for civil society on the GAVI alliance board. We recognize that this is not a simple request and will involve changing the bylaws and other governance structures. In short, it will be a lot of work. Together we have done much that is difficult to achieve our shared mission and we believe, as we did in 2009, that more equitable representation from civil society partners is worth this effort.

In addition, we call for governments to be required to consult with and fund civil society, and include our work in their reports. In the next GAVI Alliance Business Plan there should be an explicit articulation of how civil society contributes to each of GAVI’s strategic objectives. There must also be an increased direct budget allocation to civil society to support our role in bridging the human resource gap, serving as watchdogs, reaching the unreached and as advocates for equity and sustainability.

We have a clear understanding of the evidence on how equitable progress towards universal coverage of immunisation can be achieved. We therefore call on the private sector to invest in vaccines for low-income countries, support technology transfer to reduce prices, and make their prices available to CSOs working in humanitarian and fragile zones.

We call on countries to recognise the universal right to health and ensure civil society has a seat at and is a full implementing partner in every inter-agency coordination committee on immunisation and health system platforms.

Finally, we call on GAVI and partners to make immunisation the flagship for equity and, looking beyond the 2015 Millennium development Goals, to begin working towards Universal Health Coverage for the world’s poorest and most marginalised people.

Respecting and implementing this civil society call to action will ensure we reach our shared mission to “save children’s lives and protect people’s health by increasing access to immunisation in poor countries.”
 

1.  ACTION

2.  Alternative Sante, Cameroon

3. Cameroon Coalition Against Malaria

4. Health NGOs Network (HENNET), Kenya

5.  Hope for Future Generations, Ghana

6. Global Health Advocates, France

7. Global Health Advocates, India

8. Indian Academy of Pediatrics (IAP)

9. Kenya AIDS NGOs Consortium (KANCO)

10. Médecins Sans Frontières

11. Orphans Relief Services (ORES), Tanzania

12. The Task Force for Global Health

13. RESULTS Australia

14. RESULTS Canada

15.  RESULTS Japan

16. RESULTS UK

17. RESULTS US

18. Save the Children

19. Uganda Paediatrics Association

20. Afrihealth Information Projects/Afrihealth Optonet Association

21. John Snow, Inc.

22. Muslim Aid

23. World AIDS Campaign International

24. DSW (Deutsche Stiftung Weltbevoelkerung)

25. CORE Group

26. American Cancer Society, Inc.

27. Union for International Cancer Control (UICC)

28. Afro Global Alliance

29. International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies (IFRC)

30. Mtoto Network Organisation, Tanzania

31. Future Generations International (FUGI), Ghana

32. Tanzania Parliamentary Agaisnt Malaria and Neglected Tropical Diseases (TAPAMA & NTD)

33. BRAC International

34. Health and Rights Education Programme (HREP), Malawi

35. Positive-Generation, Cameroon

36. Cameroon TB Group

37. Coalition 15%, Cameroon

38. Francophone Forum Against TB, Cameroon/Burkina Faso

39. Treatment Access Watch (TAW AFRICA), Cameroon

40. Réseau d'Accès aux Médicaments Essentiels (RAME), Burkina Faso


[1] Civil society organisations (CSOs)  includes non-government organisations, advocacy organisations, a range of professional and community associations, faith-based organisations, and academia (http://www.gavialliance.org/about/partners/cso/).

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Appel à l'action de la société civile au Forum des partenaires de GAVI de 2012

Pour signer cet appel, veuillez envoyer votre nom et celui de votre organisation à kbouchane@results.org

Nous, soussignées les organisations de la société civile[1], sommes fiers d'être un partenaire clé dans les réalisations de l'Alliance GAVI, notamment la vaccination de quelques 350 millions d'enfants, la prévention de 5,5 millions de décès, et la protection de millions d'autres enfants.

En tant que société civile, nous atteignons les populations exclues, assurons l’accès aux soins et à la vaccination, générons la demande, mobilisons des ressources et façonnons les politiques. Sans notre travail, la portée de GAVI serait plus limitée, la demande communautaire serait plus faible, les financements ne pourraient pérennes, les inégalités d'accès seraient plus importantes, et GAVI ne serait pas en mesure de mobiliser des ressources suffisantes pour remplir sa mission.

Nous tenons à remercier l'Alliance GAVI pour cet important forum, et nous sommes fiers d'avoir pleinement pris partis dans la planification et l'exécution des activités qui y étaient associées. En outre, depuis le Forum des partenaires en 2009 tenu à Hanoi, nous reconnaissons que les partenaires de l’Alliance GAVI ont reconnu le rôle de la société et soutenu son action, à travers notamment la création et le financement du Comité de pilotage des OSC, mais aussi à travers l’octroi de ressources pour les plateformes nationales. Nous nous félicitons des décisions prises cette semaine au conseil d’administration, qui permettront d’investir encore davantage dans les activités de la société civile et de soutenir nos objectifs communs en matière d'équité, d’appropriation par les pays, de financement intégral, de limitation des coûts et de renforcement des systèmes de santé. Lorsqu’on se reporte à nos appels à l'action du Forum des partenaires de GAVI en 2009, il est cependant clair qu'il y a encore des progrès à faire pour reconnaître  la société civile comme un partenaire égal en terme de financement, sa stratégie et de gouvernance de GAVI.

Nous réitérons notre appel de 2009 pour que la gouvernance et les procédures de GAVI soient reconsidérées et adaptées afin d’adopter les bonnes pratiques des autres organismes multilatéraux. En particulier, un second siège pour la société civile devrait être créé au sein du conseil d’administration, même si nous reconnaissons que cette demande n’est pas simple et entrainera une modification des statuts et des autres structures de gouvernance.

Beaucoup reste à faire, mais ensemble, nous avons relevé de nombreux défis pour mener à bien la mission que nous partageons, et nous avons la certitude, comme en 2009, qu’une représentation plus équitable des partenaires de la société civile serait bénéfique .

En outre, nous demandons qu’il devienne obligatoire pour les gouvernements de consulter et financer les acteurs de la société civile ainsi et  que de rendre compte de notre travail dans les divers rapports. Dans le prochain plan d’action de l’Alliance GAVI, nous demandons à ce que soit exprimé de façon explicite la manière dont la société civile contribuera à chacun des objectifs stratégiques de GAVI. Cela doit s’accompagner par une augmentation des financement pour la société civile afin de soutenir notre action pour compenser les carences en matière de ressources humaines, agir en tant que « watchdog », et plaider pour l'équité et la viabilité.

Nous avons une vision précise du chemin à suivre pour atteindre l’accès universel à la vaccination. Nous appelons donc le secteur privé à investir dans des vaccins pour les pays à faible revenu, à soutenir le transfert de technologie pour réduire les prix, et faire en sorte que ces prix soient applicables pour les OSC qui travaillent dans les zones humanitaire et fragiles.

Nous appelons tous les pays à reconnaître le droit universel à la santé et à s’assurer que la société civile ait un siège aux seins de tous les comités de coordination inter-agences sur la vaccination et les plateformes du système de santé. Nous devons  également être reconnue comme un partenaire à part entière pour la mise en œuvre des activités définies dans ces organes. Enfin, nous demandons à GAVI et ses partenaires de faire de la vaccination le porte-étandard de l'équité et, d’aller au-delà des Objectifs du Millénaire pour le Développement afin de commencer à travailler sur la couverture maladie universelle pour les personnes les plus pauvres et les plus marginalisées du globe.

Le respect et la mise en œuvre de ces recommandations nous permettra d'atteindre ensemble notre mission commune afin de «sauver la vie des enfants et de protéger la santé des personnes en augmentant l’accès à la vaccination dans les pays pauvres».

 

[1] La société civile regroupe les organisations non gouvernementales, les organisations de plaidoyer, une large gamme d’associations professionnelles et communautaires, les associations d’obédience religieuse et le monde académique :  http://www.gavialliance.org/about/partners/cso/).